– I dag er jeg mer optimistisk enn noen gang, sa Chávez etter et møte med geriljakommandant Ivan Marquez i presidentpalasset i Venezuelas hovedstad Caracas.

Venezuelas venstreorienterte president har meldt seg frivillig for å mekle i gisselstriden mellom regjeringen og FARC-geriljaen i nabolandet Colombia.

Dersom det blir en avtale, kan geriljaen løslate rundt 50 gisler, blant dem den fransk-colombianske politikeren Ingrid Betancourt og tre kontraktører fra USA, i bytte med rundt 500 fengslede geriljamedlemmer, sa Ivan Marquez etter møtet med Chávez.

FARC-geriljaen må nå skaffe bevis for at gislene er i live. Neste skritt kan bli et møte mellom Chávez og geriljabevegelsens øverste leder, Manuel Marulanda, i et av hans gjemmesteder i Colombias jungel.