I en sørstat der nesten 60 prosent av velgerne definerte seg som evangeliske kristne, var det et stort tilbakeslag for den tidligere sørstatspastoren Huckabee å tape.

For åtte år siden var det på mange måter primærvalget i South Carolina som ødela sjansene for John McCain til å bli nominert som republikanernes presidentkandidat. Den gang kjørte George W. Bushs valgkampapparat en rekke negative kampanjer mot McCain som avsporet hele McCains valgkamp.

— Det har tatt sin tid, men hva er åtte år blant venner? fleipet McCain i sin takketale etter at seieren var et faktum.

Symbolikken ved å vinne i South Carolina er stor: Ved hvert primærvalg siden 1980 har republikanernes vinner her også blitt partiets presidentkandidat til slutt.

Demokratene avholder ikke primærvalg i South Carolina før 26. januar. Republikanernes neste kamp står i Florida 29. januar.

Sjekk valgkalenderen.

Alt om USA-valget.

JOSHUA LOTT / REUTERS