Med seire i alle fire delstatene passerte han det magiske målet på 1191 delegater som skaffer ham flertall på det republikanske landsmøtet.

— Jeg vil med stor ydmykhet bli republikanernes kandidat, sa John McCain til stor jubel fra sine tilhørere.

— Nå begynner den viktigste kampen: Å bygge en respektabel, bestemt og overbevisende argumentasjon om at vi er et bedre alternativ enn våre venner i det andre partiet, fortsatte McCain.

Han brukte tid på sitt antatt sterkeste kort, spørsmål om nasjonal sikkerhet:

— Jeg vil forsvare beslutningen om å ødelegge Saddam Husseins regime, mens jeg også kritiserer den feile taktikken som ble brukt i Irak altfor lenge. Den har truet vår sikkerhet. (...) Den neste presidenten må engasjere våre allierte sterkere i å bekjempe al-Qaida og Taliban i Afghanistan, sa McCain.

BRIAN SNYDER / REUTERS