Platzeck, som er statsminister i delstaten Brandenburg, erstatter Franz Müntefering.

Platzeck hadde ingen motkandidater og fikk overveldende støtte under SPDs landsmøte i Karlsruhe tirsdag. Han fikk 512 stemmer, mens to delegater stemte imot og en avsto fra å stemme.

Like før avstemningen lovet Platzeck, som blir regnet som en moderat pragmatiker, å bevare velferdsstaten. Han tok avstand fra «radikal» markedsliberalisme og hyllet dessuten Tysklands fagbevegelse som han mener bør få større innflytelse. Han fremholdt dessuten at Tyskland bør lære fra sine nordiske naboer, ikke minst Finland.

– Det er ikke så vanskelig. Vi kan lære av nordeuropeerne. Det handler om utdanning, familie, økonomi og teknologi, sa Platzeck.

I løpet av den timelange talen nevnte han knapt økonomiske reformer som er den store utfordringen til den påtroppende storkoalisjonen mellom SPD og kristeligdemokratene. Målet med reformene er å få ned den skyhøye arbeidsledigheten.