Arbeiderne foreslo å evakuere gruven da brannen ble oppdaget 22. juni, men eierne av gruven, som ligger i Fanshi i Shanxi-provinsen, ga ordre om å gå tilbake til arbeidet. Litt over en time senere ble 3,6 tonn eksplosiver som var lagret i gruvegangene antent, ifølge avisen Huashang Bao. 117 mennesker befant seg i gruva da eksplosjonen skjedde, ifølge gruvearbeideren Hu Jiang, som mistet tre slektninger i eksplosjonen. Gruveeieren skal deretter i hemmelighet ha fått de døde fjernet, for å skjule hva som var skjedd.

En representant for kommunistpartiet i Fanshi bekreftet at det hadde skjedd en ulykke, men hevdet at bare to mennesker døde og fire ble skadd. Det nasjonale arbeidssikkerhetskontoret har sendt medarbeidere for å undersøke saken.

Kinas massive gruveindustri har et skremmende rulleblad når det gjelder arbeidsulykker. Det blir meldt om nesten 10.000 omkomne i året, men mange utenlandske eksperter hevder tallet er høyere, fordi mange dødsfall blir skjult.

(NTB)