En kolonne, rundt halvannen kilometer lang, ankom onsdag området uten at regjeringsstyrkene møtte noen motstand rundt opprørsbastionen Donetsk, hvor separatistene har samlet sine tropper. Det opplyser ukrainske soldater til nyhetsbyrået AFP torsdag formiddag.

Ukrainske regjeringsstyrker klarte sist helg å gjenerobre byen Slavjansk fra separatistene. Separatistene er fortsatt aktive i og rundt Luhansk, samt langs den russiske grensen.

Siden separatistenes opprør startet for tre måneder siden i Øst-Ukraina har mer enn 200 regjeringssoldater blitt drept. I tillegg er flere hundre sivile og opprørere drept.

Det ukrainske forsvaret opplyste torsdag morgen at tre ukrainske soldater er drept og ytterligere 27 såret i nye kamper med prorussiske separatister øst i landet.

En soldat ble sent onsdag kveld drept da opprørere skjøt mot en av hærens lastebiler i Muratova i nærheten av Luhansk. I en annen hendelse ble to soldater drept og seks såret da et pansret kjøretøy kjørte på en landmine i nærheten av Tsjervona Zorya ved Donetsk, ifølge ukrainske regjeringsstyrker.