Slike massehenrettelser skjer sjelden i det krigsherjede landet. De henrettede fangene var «kriminelle og terrorister», ifølge myndighetene.

Taliban hadde på forhånd advart om gjengjeldelsesaksjoner om noen av deres krigsfanger ble henrettet.

Henrettelsene, som var godkjent av president Hamid Karzai, møter fordømmelse fra blant annet EU og menneskerettighetsorganisasjoner.

— Karzai er åpenbart under press for å vise at han kan opprettholde rettsstaten i Afghanistan, og komme videre med forsoningssamtalene med Taliban. Det gjør det nærliggende å mistenke at de henrettede mennene, og de resterende fangene med samme skjebne i vente, rett og slett er blodige brikker i Karzais politiske spill, sier John Peder Egenæs, generalsekretær i Amnesty International i Norge.