Tusenvis av regimekritiske demonstranter prøvde å samle seg i hovedstaden lørdag for å kreve valgreform av statsminister Najib Razak.

Men også flere tusen politifolk var på plass for å stanse protesten. Det var utplassert biler med vannkanoner, og det ble meldt om bruk av tåregass.

Politiet har erklært demonstrasjonen ulovlig.

— De ble pågrepet hovedsakelig for å ha samlet seg ulovlig på flere steder i hovedstaden, sier talsperson Ramli Mohamed Yoosuf i politiet om de over 440 pågripelsene.

Det ble likevel gjennomført demonstrasjoner flere steder der deltakerne ropte på reform.

— Våre folk kan ikke gå inn i Kuala Lumpur nå, Kuala Lumpur er stengt av og avskåret. Folk som samlet seg ved den nasjonale moskeen, blir spredd, forteller opposisjonelle Mohamad Sabu.