Angrepet mot en militærbase på halvøyen Westerplatte i Østersjøen regnes vanligvis som begynnelsen av annen verdenskrig. Krigens herjinger spredte seg gradvis, og til sammen ble over 50 millioner mennesker drept i årene fra 1939 til 1945.

Et symbol

– Westerplatte er et symbol på den svakes heroiske kamp mot den som er sterkere, sa Polens president Lech Kaczynski under en seremoni på halvøyen før daggry tirsdag.

Han roste soldatene som i én uke forsvarte det polske fortet mot overmakten.

Etter at de tyske styrkene hadde startet sin blitskrig fra vest, gikk tropper fra Sovjetunionen inn i Polen fra øst, i henhold til en tysk-sovjetisk avtale. Så mange som seks millioner liv gikk tap i landet i løpet av krigen, og av disse var rundt tre millioner jøder.

Minneseremoni

Senere tirsdag skal den russiske statsministeren Vladimir Putin, Tysklands statsminister Angela Merkel og en rekke andre stats— og regjeringssjefer delta i seremonier til minne om krigsutbruddet.

ÅSTEDET: På halvøyen Wetterplatte holdt Polens statsminister Donald Tusk tale.
STRINGER/POLAND