Blant de drepte er fem politimenn, mens de øvrige var politikere fra det regjerende Kongresspartiet, som ledes av Sonia Gandhi.

— Maoistene angrep kolonnen, som var på vei hjem fra et politisk møte. De begynte å skyte helt vilt rundt seg, forteller politiets talsmann Riam Niwas.

Politikeren Nand Kumar Patel og sønnen hans ble kidnappet under angrepet, og politiet vet ikke hvor de befinner seg eller hvordan de har det.

— Vi er selvsagt helt knust. Det er foraktelig at alminnelige mennesker som er involvert i politikk, blir angrepet, sier Sonia Gandhi like etter et hastemøte med statsminister Manmohan Singh i hovedstaden New Delhi.

Singh har tidligere betegnet maoistopprørerne som den største indre sikkerhetstrusselen i India.

Maoistene, som opererer i flere av landets fattigste regioner, sier de kjemper for rettighetene til stammefolket og de landløse. (NTB)