Romfergen Discovery tok av med det nye mannskapet til den internasjonale romstasjonen (ISS) torsdag. Ekspedisjon 2 består av de to astronautene Susan Helms og Jim Voss, samt kosmonaut Yuri Usachev. Sistenevnte er kommandør for ekspedisjonen. Romfergen tar med seg Ekspedisjon 1 hjem. Bill Shepherd, Yuri Gidzenko og Sergei Krikalev har vært på ISS siden november. Susan Helms blir den sjette kvinnen som bor på en romstasjon.

Ekspedisjon 2 starter forskningsprosjektene på ISS. I Laboratoriet Destiny skal det blant annet forskes på mikrogravitet, stråling, kreft og diabetes. Det amerikanskproduserte laboratoriet er det mest sofistikerte som noen gang er bygget.

ISS er det største menneskelagde objektet i rommet. Den veier 112 tonn, og måler 51x72x27 meter. Banehøyden er på 400 kilometer.

Romstasjonen skal etter planene være komplett i 2006. Den vil være en av de klareste objektene på nattehimmelen.(Origo)