Harvey Ball, fra Worcester i Massachusetts, tegnet det verdensberømte smilet i 1963 for å øke moralen i to forsikringsselskaper som skulle slås sammen, skriver Dagbladet.no.

Åtte år senere var 50 millioner jakkemerker med symbolet solgt over hele verden.

— Det ble et internasjonalt ikon, sier William Wallace ved Worcester historiske museum.

Smilet har blitt brukt i et ukjent antall reklamekampanjer.

Ball døde etter et kort sykeleie, og etterlater seg konen Winifred, tre sønner og en datter, skriver avisen The Telegram.

Dagbladet.no skriver at Harvey Ball aldri sørget for å skaffe seg opphavsrett til smilet. Han fikk bare 45 dollar i betaling fra forsikringsselskapet som først brukte logoen.

— Penger var aldri den store drivkraften hans. Han pleide å si «Jeg kan bare spise en biff av gangen og kjøre en bil av gangen», sier sønnen hans, Charles Ball.

DØDE SKJÆRTORSDAG: Harvey Ball skaffet seg aldri opphavsrett til "smilet". Skjærtorsdag døde han, 79 år gammel. Bildet er tatt i 1998. (ARKIVFOTO: PAUL CONNORS, AP)