Nasa annonserer planene mens sonden er på vei mot den røde planeten. Ubemannede 2002 Mars Odyssey skal undersøke overflaten etter tegn på underjordiske vannforekomster.

— Før 20 år har gått skal vi skrive historie igjen. I vår livstid skal vi sende mennesker til andre planeter og sonder ut av solsystemet, sier Nasa-sjef Daniel Goldin, ifølge BBC News.

En sonde med navn Mars Reconnaissance Orbiter skal snart levere høyresolusjonsbilder fra planeten. Den vil finne landingssteder for astronauter, sier han. Nasa planlegger videre et fartøy som kan lande på Mars med presisjon i 2007. Prøver av overflaten skal bringes til Jorden mellom 2009 og 2011. Et europeisk fartøy sendes til Mars i 2003.

Arbeid på den internasjonale romstasjonen ISS blir grunnleggende for metoder for at mennesker kan forlate Jordens bane på en trygg måte. De optimistiske fremtidsvyene kommer etter to nylige tilbakeslag for Mars-programmet. Mars Climate Orbiter forsvant i 1999. Kort etter forsvant Mars Polar Lander under landing.(Origo)