Det franske nyhetsbyråets kilde sier at bilføreren knivstakk seg selv «minst ni ganger» etter angrepet, og at vedkommende er alvorlig skadd.

En tjenestemann i Nantes bekrefter tallet på skadde overfor nyhetsbyrået Reuters og sier fire er alvorlig skadd, i tillegg til bilføreren.

Motivet for angrepet er ikke klart, men ifølge AFPs kilde ser det ikke ut til å være knyttet til religiøs ekstremisme.

— Slik som det ser ut nå, har vi ingen forklaringer som peker mot noen religiøse krav, sier kilden.

Lokalavisen Ouest France meldte først at føreren av varebilen hadde ropt «Allahu akbar», som betyr «Gud er størst» på arabisk, før han knivstakk seg selv, ifølge Reuters. Det avviser imidlertid påtalemyndigheten blankt.

— Det er bare et rykte, sier talsmann Pierre-Henry Brandet i innenriksdepartementet til avisa.

Julemarkedet i den vestfranske byen ble evakuert for folk som følge av hendelsen i 19-tiden mandag kveld, og politiet har sperret av området.

Søndag ble 13 fotgjengere meid ned av en bilfører i Dijon i Frankrike. Også der ropte gjerningsmannen «Gud er størst». Fransk påtalemyndighet bekreftet mandag at mannen er alvorlig psykisk syk og utelukker at det dreide seg om noe terrorangrep.