Flere enn 30 personer ble skadd i utbruddet.

Ifølge det lokale politiet har mer enn 230 turgåere greid å komme seg ned fra fjellet, men fortsatt er mer enn 40 fast i det vulkanrammede området, og de må trolig bli i fjellet natten over. Det er ventet at de vil forsøke å komme seg ned søndag.

Utbrudd i 2007

Vulkanfjellet Ontak er over 3000 meter høyt og sist det var utbrudd her var i 2007.

Fjellområdet er populært blant turgåere og spesielt om høsten når fargene er fine.

— Det var som torden. Jeg hørte flere drønn og deretter ble det svart, sier et av vitnene til kringkastingsselskapet NHK

Det japanske meteorologiske instituttet sier at utbruddet skjedde midt på dagen lørdag. Asken rullet tre kilometer ned fjellsiden.

Ontake ligger omkring 200 kilometer vest for hovedstaden Tokyo.

— Jeg har bedt myndighetene gjøre det de kan for få menneskene i sikkerhet, sa Japans statsminister Shinzo Abe på en pressekonferanse.

Dekket av aske

TV-bilder av utbruddet viser en enorm sky med røyk og aske som stiger fra vulkanen. Det lokale brannvesenet opplyser at flytrafikken over området blir omdirigert som følge av en skyen.

— Det er 15 centimeter med aske på bakken, sier Shuichi Mukai, som driver en turisthytte ved vulkanen, til Kyodo News.