Jordraset skjedde mens øya herjes av den tropiske stormen Chataan, opplyser myndighetenes informasjonsdirektør Gideon Kikku på telefon fra øya Weno.

— Vi venter at mange flere kommer til å dø. Vi trenger hjelp, sier Kikku. Ytterligere 40 mennesker er skadd, men rapporter mangler fra en rekke steder.

— Vi har ikke egentlig noen oversikt over antall omkomne, sier helsedirektør Nachsa Siren til avisen Pacific Daily News på naboøyen Guam.

— Vi er ikke kommet oss til de andre øyene. Mange er blitt begravd og de prøver å grave dem frem, men det regner og derfor hjelper det ikke stort, tilføyer han.

Chuuk har en befolkning på 65.000.

(NTB)