Den 94 år gamle frigjøringshelten og fredsprisvinneren ble innlagt på sykehus den 8. desember. Han er blitt behandlet for en lungeinfeksjon og har fått fjernet gallesteiner.

Ifølge Zuma responderer Mandela på behandlingen.

— Jeg ber ydmykt alle frihetselskende mennesker i verden om å be for ham, sier han.

Etter apartheids fall ble Mandela i 1994 valgt som Sør-Afrikas første svarte president. Han ble sittende i fem år. De siste årene har for det meste holdt seg unna rampelyset.