Væpnede menn, angivelig tilknyttet terrornettverket al-Qaida, samlet sammen 25 unge menn på veien mellom landsbyene Amerli og Suleiman Bek søndag. De som var sunnimuslimer fikk gå fri, mens sjiamuslimene ble kaldblodig drept på stedet, ifølge lokalt politi.

Fire politimenn ble senere såret av en veibombe som eksploderte da de var på vei for å undersøke åstedet for drapene.

Angrepet skjedde dagen etter at væpnede menn på motorsykler skjøt og drepte seks unge gutter i Amerli mens de svømte.

Til sammen 14 drept

Samtidig ble fem mennesker drept i ulike angrep i og rundt hovedstaden Bagdad søndag. Tre politimenn ble drept av en veibombe i byen Jurf al-Skahr sør for hovedstaden, mens to arbeidere for en sunnimuslimsk myndighetsorganisasjon ble drept i Bagdad. En forretningsmann ble drept nord i landet.

Så langt denne måneden har minst 127 mennesker blitt drept i den voldelige uroen i landet.

Frykter sekterisk vold

Iraks sjiadominerte regjering frykter konsekvensene av president Bashar al-Assads fall i nabolandet Syria, hvor landets sunnimuslimer kjemper mot et regime dominert av alawitter, som er en gren av sjiaislam.

Skulle Assads fall lede til en sekterisk kamp om makten i Syria, er frykten stor for at spenningen skal spre seg over grensa til Irak, som allerede sliter med alvorlige sikkerhetsproblemer.

Flere analytikere mener at al-Qaida i Irak ser ut til å forsøke å hisse opp til en borgerkrig mellom sunnier og sjiaer.