Chávez trodde helt til siste sekund at han skulle beseire kreftsykdommen, sier Maduro i et intervju med nyhetsbyrået AFP.

— Han trodde han skulle overleve, og han ønsket å leve. Han hadde en gigantisk optimisme og tro på livet, forteller han.

Den 5. mars besøkte Maduro presidenten på sykehuset. Da hadde han med seg en rød mappe med saker som måtte behandles.

— Jeg trodde vi skulle bruke dagen til å diskutere forskjellige saker. Så der kom jeg med denne mappen. Og der var han, og vi tenkte sikkert begge det samme.

Bare timer senere ble Chávez erklært død. Siden dødsfallet har Maduro flere ganger sagt at han mistenker Venezuelas «fiender» for å stå bak Chávez' sykdom.

— Det er en svært sensitiv sak. Personlig mener jeg det må gjennomføres en grundig gransking. Som dere vet, finnes det enkelte stormakter i verden som har forsket på våpen for spredning av virus og kreft, og jeg tror Chávez ble smittet. Det er en personlig overbevisning. Men jeg har mange grunner til å tro dette og mye informasjon som underbygger det, sier han.

Maduro er regjeringspartiets kandidat i presidentvalget 14 april. Han leder stort på gallupen. (©NTB)