Før straffeutmålingen var klar tirsdag holdt England en appell til den militære domstolen i Texas der hun ba om unnskyldning for det hun gjorde i Abu Ghraib-fengselet i Irak og sa hun fremdeles er en ekte amerikansk patriot.

— Jeg har hørt at amerikanske soldater er blitt angrepet på grunn av bildene etter at de ble offentliggjort. Jeg ber om unnskyldning til koalisjonsstyrkene og deres familier, sa England til juryen.

Hun snakket svært langsomt, og ba også om unnskyldning overfor «fangene, deres familier, USA og alle soldatene».

Tårer England ble mandag funnet skyldig i å ha deltatt i mishandlingene av irakiske innsatte i fengselet Abu Ghraib. Hun ble selve symbolet på fangemishandlingen i Irak da bilder av henne hvor hun blant annet viser tommelen opp foran nakne fanger, gikk verden over i fjor.

England brøt sammen i tårer da straffen på tre års fengsel ble kjent tirsdag. Hun har skyldt på sin tidligere kjæreste Charles Graner, som er idømt ti års fengsel for mishandlingen, for at hun ble innblandet i den nedverdigende behandlingen av fangene.

— Jeg stolte på ham og elsket han, sa England om mannen som er far til hennes elleve måneder gamle baby.

Unåde 22 år gamle England ble også avskjediget i unåde fra det amerikanske militæret etter å ha blitt funnet skyldig i seks av sju tiltalepunkter mandag. Hun risikerte ni års fengsel for sin rolle i mishandlingen.

Englands mor dukket opp i retten med 22-åringens baby tirsdag, og forsvareren hennes brukte også hensynet til barnet i sin sluttappell til juryen i militærdomstolen.

— La henne dra hjem. Send henne hjem, sa forsvarer Jonathan Crisp.

— Kan noen tenke seg en person som har skadet USAs rykte mer enn henne? sa aktor Chris Graveline på sin side.

REUTERS