Ulykken skjedde i forbindelse med landing på lufthavna Reichelsheim, i nærheten av byen Friedberg.

Da fartøyet befant seg et par meter over bakken, fikk de tre passasjerene om bord beskjed om å hoppe ut. Deretter steg zeppelineren til 40 meters høyde, før den plutselig tok fyr, uvisst av hvilken grunn.

Øyenvitner har fortalt at de hørte en kraftig lyd fra luftskipets motor og at de kunne lukte bensin. Ifølge politiet var de tre passasjerene journalister på jobb for magasinet Bild og TV-stasjonen RTL.

Luftskipet hadde vært i lufta i forbindelse med en lokal festival da det styrtet.