Ulykken skjedde nær Carterton, 90 kilometer nord for hovedstaden Wellington.

En talskvinne for helsemyndighetene i distriktet sier til nettavisa Stuff news at alle de elleve som var om bord i luftballongen, omkom i ulykken lørdag morgen lokal tid.

Ifølge vitner tok det fyr i luftballongen like før den styrtet. Et vitne forteller at minst ti meter høye flammer slo opp rundt ballongen da den styrtet i bakken.

Det er svært populært å fly med luftballong i området rundt Wellington, og det var godt vært i området da ulykken skjedde. Ifølge politiet er det foreløpig uklart hva som førte til at luftballongen tok fyr.