49 senatorer stemte for, mens 48 stemte imot forslaget, som var støttet av amerikanernes president George W. Bush og konservative kristne grupper. Det knappe flertallet var likevel ikke nok til at forslaget ble vedtatt.

Forslaget var nemlig avhengig av to tredels flertall i både Senatet og Representantenes hus og måtte deretter ha blitt ratifisert av 38 delstater for å bli vedtatt.

Homofile ekteskap har vært et hett tema i USA siden en domstol i Massachusetts i 2003 avgjorde at slike ekteskap ikke kunne forbys. Det åpnet veien for de første ekteskap mellom personer av samme kjønn i USA i 2004.

Siden har 45 delstater vedtatt lover som forbyr slike ekteskap, mens de er lovlige i Massachusetts. I seks delstater og Washington D.C. har homofile par visse juridiske rettigheter.