De 15 ble tatt til fange innerst i Persiabukta, ved munningen av Shatt al-Arab-elven på grensen mellom Iran og Irak, 23. mars.

Iran hevdet at britene befant seg i iransk farvann, men britiske myndigheter hevdet at de var på patrulje i irakisk farvann.

Etter nesten to uker med hissig ordkrig og diplomatisk tautrekking kunngjorde Irans president Mahmoud Ahmadinejad onsdag at de britiske fangene ville bli løslatt.

– Selv om vi står fast på våre rettigheter, vil disse soldatene bli benådet, og vi tilbyr det britiske folk soldatenes frihet, sa Ahmadinejad.

Torsdag morgen ble de løslatte britene kjørt til Mehrabad-flyplassen utenfor Teheran, der et fly fra British Airways ventet på dem.

MORTEZA NIKOUBAZL