Ifølge lokalavisa Jornal da Madeiras nettsider ble de to likene funnet av brannmenn som deltok i leteaksjonen.

De to kvinnene på 73 og 77 år, som er fra Aarhus og som begge er erfarne fjellvandrere, kom til Funchal 29. desember og la første nyttårsdag ut på en fem kilometer lang fottur til en fiskerlandsby på kysten.

Siden har ingen hørt noe fra dem, og politiet iverksatte en større leteaksjon, der heimevern, brannvesen og frivillige deltar. De ble også etterlyst på TV og radio, og på Facebook.