Styrkene til Libyas leder Muammar Gaddafi angrep byen i morgentimene fredag med tunge våpen.

— Det har vært bombing siden klokka sju i morges. De bomber alt, hus, sentrum av byen. Det er det verste bombardementet jeg har sett så langt, sier en opprører i byen, Saardoun, på telefon til Reuters.

Ifølge Saardoun har stridsvogner og soldater omringet Misrata og prøver å ta seg fram til sentrum av byen.

Opprøreren tror soldatene har til hensikt å bruke sivile innbyggere i byen som skjold mot internasjonale militæroperasjoner, skriver Al Jazeera på sine nettsider.

— Vi tror at de prøver å komme seg inn i byen for enhver pris før verdenssamfunnet begynner å iverksette FN-resolusjonen, sier han.

Al Jazeera meldte fredag formiddag at Gaddafis sønn Saif al-Islam har kunngjort at den libyske hæren også er utplassert rundt opprørernes hovedbastion Benghazi øst i Libya. Men Saif sier at soldatene ikke vil gå inn i byen, ifølge TV-kanalen.