Ifølge Siniora er en våpenhvile nødvendig for å stanse «den kollektive avstraffelsen av det libanesiske folk». Statsministeren omtalte Libanon som et katastrofeområde under en pressekonferanse i hovedstaden Beirut.

Statsministeren ba også om internasjonal bistand og hjelp fra FN til å utvide den libanesiske regjeringens myndighetsområde til de sørlige delene av landet, som i dag kontrolleres av Hizbollah-geriljaen.

Samtidig har den israelske regjeringen presentert en ny liste krav som må innfris dersom våpenhvile kan bli aktuelt. Justisminister Haim Ramon sier Hizbollah-geriljaen må trekke seg tilbake til nord for elven Litani, og overgi rakettarsenalet sitt til den libanesiske hæren. I tillegg må regjeringshæren utplassere styrker i Sør-Libanon langs grensen mot Israel, et område som i dag kontrolleres av Hizbollah.

– Hvis disse betingelsene innfris, så vil Israel gå med på våpenhvile, sa Ramon til israelsk TV lørdag.

SHARIF KARIM