– Hæren jobber med letingen. Styrker er satt inn i området, sier en kilde i den etiopiske regjeringen som ikke ønsker å bli navngitt.

Utenriksdepartementet i London opplyser at de britiske tjenestemennene er framme i Etiopia, og ifølge BBC er det snakk om rundt ti personer, deriblant en ekspert på forhandlinger med gisseltakere.

Det hersket lørdag usikkerhet rundt hvor mange som er savnet i den ugjestmilde Afar-regionen, hvor separatistiske opprørere er aktive. Nyhetsbyrået AFP skriver at det dreier seg om minst fem europeere og 13 etiopiere, men ifølge enkelte kilder er så mange som 20 utlendinger kidnappet.

Storbritannia bekreftet fredag at fem ansatte eller slektninger av ansatte ved den britiske ambassaden i Addis Abeba er savnet.