– Denne kampen har nådd sin bitre slutt, sier Selvarasa Pathmanathan, talsmann for opprørsgruppen, til den LTTE-vennlige nyhetstjenesten TamilNet.

– Vi hadde bare én mulighet igjen, og det var å fjerne den siste unnskyldningen det srilankiske militæret har for å ta livet av uskyldige mennesker – vi har bestemt oss for å legge ned våpnene våre, sier talsmannen.

LTTEs kamp for selvstyre nord på øyen har rammet sivilbefolkningen hardt. Ifølge tall fra FN ble rundt 7.000 sivile drept og 16.700 skadet i kamphandlinger tiden fra 20. januar til 7. mai.

Ifølge en anonym kilde i det srilankiske militæret har de funnet liket av det de tror er opprørsgruppens leder, Velupillai Prabhakaran. Militærtalsmannen Udaya Nanayakkara avviser imidlertid påstanden.

Tigrenes overgivelse kommer dagen etter at Sri Lankas president Mahinda Rajapakse erklærte seier over opprørsgruppen.

– Det er med ære jeg erklærer at min regjering med våre væpnede styrkers fulle hengivelse i en enestående humanitær operasjon har beseiret LTTE militært, sa Rajapakse i en tale til G11-toppmøtet i Jordan lørdag.

Scanpix