Los Zetas er kjent for å stå bak en rekke drap og bortføringer, samt utpressing.

Da kartellet ble stiftet på begynnelsen av 1990-tallet, besto det stort sett av avhoppere fra regjeringshæren. Trevino tok over ledelsen i kartellet sommeren 2013 etter at hans bror ble pågrepet av politiet.

Pågripelsen skjedde tidlig onsdag morgen i byen Monterrey. For få dager siden ble lederen av et annet narkokartell pågrepet. Servando Gómez ledet Tempelridder-kartellet og var den mest ettersøkte gjenglederen i Mexico.