Italiensk politi har rettet et hardt slag mot den organiserte kriminaliteten i øya Sicilias hovedstad Palermo.

De arresterte er formelt satt under mistanke for hvitvasking av penger, utpressing og medlemskap i en kriminell organisasjon, sa polititalsmenn torsdag. Mer enn 100 politifolk deltok i aksjonen, ble det opplyst.

Politiet var kommet på sporet av de arresterte gjennom telefonavlytting, sa talsmennene videre. Blant de arresterte skal det være flere næringslivsfolk og tidligere lokalpolitikere, og noen av dem skal ha hatt forbindelse med mafiamiljøer i USA.