Søndag advarte Markov, som er statsviter og tidligere medlem av nasjonalforsamlingen, Finland mot å bli med i NATO.

— Vil dere være med og starte tredje verdenskrig? Antisemittismen startet andre verdenskrig. Russofobien kan starte en tredje. Finland er et av de mest russofobiske landene i Europa, etter Sverige og de baltiske landene, sa han til finske Hufvudstadsbladet.

På mandagens pressekonferanse mellom den finske og russiske utenriksministerne, sa Sergej Lavrov at Markovs uttalelser ikke bør overtolkes - men at han ikke tviler på at uttalelsene er korrekt gjengitt.

Lavrovs vage utspill har fått enkelte til å spørre seg hvor sammensveiset den russiske delegasjonen egentlig er. Tuomas Forsberg, som er professor i internasjonal politikk ved Tammerfors universitet, påpeker at Lavrov ikke er i president Putins innerste krets, til tross for rollen som utenriksminister.

— Når en kan trekke sine egne slutninger ut ifra det de sier, kan en lure på hvor nære Kreml de utsendte står, sier han.