Dødsfallet har satt et øyeblikks fokus på behandlingen av ferskinger i forsvaret.

19-åringen Vladimirs døde forrige uke etter et hardt slag mot brystet under et brutalt innvielsesritual. Forsvarsledelsen forsøker å finne ut om flere praktiserer ritualet, og vil kanskje forsøke å innføre andre, ublodige ritualer.

Granskingen etter dødsfallet har avslørt at minst 20 andre soldater er blitt utsatt for de samme fysiske overgrepene, skriver avisen The Baltic Times.

Soldatene som har vært et halvt år i uniform blir slått i hjerteregionen av soldater som har vært der tre måneder lenger. Disse slagene drepte Vladimirs. Den offisielle dødsårsaken er stadig hjertesvikt, og ingen er blitt holdt ansvarlig eller siktet for det som skjedde.

Forsvarssjef Raimonds Graube har sagt at han kanskje må gå av etter hendelsen, men det støttes ikke av den politiske ledelsen. Statssekretæren i forsvarsdepartementet, Edgars Rinkevics, sier han ikke ser noen grunn til å be Graube forlate stillingen. Forsvarsminister Girts Kristovskis mener det vil være "for lettvint" å sparke forsvarssjefen.

(NTB)