TV-bilder viser flyet idet det forsøker å lande, men tipper over til siden og tar fyr mens den ene vingen skraper bortover rullebanen.

Begge de to pilotene om bord omkom, opplyser en talsmann for et sykehus i området som drives av Røde Kors. Japansk kringkasting melder at pilotene var amerikanske statsborgere. Flyet tilhører det amerikanske fraktselskapet Federal Express og kom fra Guangzhou i Kina.

Det skal ha vært kraftig vind før ulykken på flyplassen Narita, som er Tokyos viktigste internasjonale lufthavn. Brannmannskaper nådde fram til flyet kort etter at det krasjet, og sprayet skum på vraket.

Flere timer etter den mislykkede landingen kom det fortsatt røyk fra restene av flyet. Én rullebane var stengt, og flere flyginger måtte flyttes til andre lufthavner.

Maskinen som forulykket, var av typen MD-11, produsert av McDonnell Douglas.