Forlegningen i Vatikanet er liten og trang, forklarte dagens gardesjef Elmar Mader på en pressekonferanse i Roma tirsdag. Det blir vanskelig og dyrt å bygge om eller bygge nytt, så kort sagt foretrekker man å holde seg til menn.

– Jeg kan egentlig ikke tenke meg at Sveitsergarden noen gang vil bli åpnet for kvinner. Jeg sier ikke at kvinner ikke er kvalifisert til å jobbe med sikkerhetsoppgaver, men dette er et spørsmål om disiplin, tilføyde Mader.

Roma-turister vil tenke på sveitsergarden som staute karer væpnet med hellebarder og kledd i fargerike renessansedrakter med hjelm. Bak kulissene jobber gardistene imidlertid med topp moderne sikkerhetsutstyr, og de kan bære skytevåpen.

Gardesjef Mader fikk spørsmål om rekruttering av kvinner under en pressekonferanse der han orienterte om planene for neste års jubileumsfeiring.

I 2006 er det 500 år siden de første sveitsiske leiesoldatene kom til Roma for å holde vakt rundt paven.