Operasjonen var den fjerde i sitt slag på verdensplanet og den første noensinne i USA. Den fant sted for kort tid siden ved en klinikk i Cleveland i den amerikanske delstaten Ohio, kunngjorde klinikken tirsdag.

Verken den opererte kvinnens navn eller andre personlige opplysninger om henne er offentliggjort. Ansiktstransplantasjoner er omstridte inngrep, fordi de regnes som svært risikable og brukes mot skader som ikke er livstruende.

I 2005 gjennomgikk den da 38 år gamle franske kvinnen Isabelle Dinoire den til da mest omfattende ansiktstransplantasjonen, etter at hun var blitt skambitt av en hund. Året etter fikk en kinesere reparert ansiktet i et omfattende inngrep av samme slag.

Ansiktstransplantasjoner medfører bruk av menneskelig vev fra en giver, og brukes for å reparere skader som kan skyldes en rekke ulike forhold. Blant disse er forbrenninger, svulster og sår etter ulykker.