Kvinnen raste over hundre meter ned i avgrunnen, men overlevde på mirakuløst vis og ble liggende på en avsats i god avstand fra lavasjøen i bunnen av vulkanen.

– Hun lå inne i krateret, men beveget seg fortsatt. Hun var i live, forteller Celestin Kasereka, direktør ved vulkanobservatoriet i byen Goma.

Ulykken skjedde på vulkanen Nyiragongo i den østlige delen av Kongo, i nærheten av grensa mot Rwanda. Et FN-helikopter ble sendt til stedet for å delta i redningsaksjonen, men måtte gi opp på grunn av dårlig sikt. Sterk hete og avgasser fra bunnen av krateret gjorde ikke letingen lettere.

Arbeidet for å få kvinnen opp fortsetter for fullt lørdag. En gruppe indiske fjellklatrere fra FN-styrken MONUC skal delta i operasjonen, som ledes av den franske vulkanologen Jacques Durieux.

Kvinnen fra Hong Kong var i følge med lokale kjentfolk da ulykken skjedde.

Vulkanen Nyiragongo er en av få turistattraksjoner i krigsherjede Kongo. Så sent som i 2002 hadde den et utbrudd som kostet flere titall mennesker livet da glødende steinmasser rant inn i sentrum av Goma.