Presidenten i det selvstyrte kurdiske området, Massoud Barzani, kunngjorde før helga at det røde, hvite og grønne kurdiske flagget med en sol i midten, heretter skal vaie fra alle statlige bygg i de kurdiske områdene.

Kurderne tar dermed farvel med det røde, hvite og svarte irakiske flagget med påskriften Allahu Akbar (Gud er stor) som de forbinder med Saddam Husseins regime.

Iraks nye ledelse mottar trolig nyheten med blandede følelser, selv om de kurdiske områdene i stor grad har hatt selvstyre siden 1991.

Flaggspørsmålet har vært kontroversielt helt siden USA invaderte Irak i 2003, og vekker sterke følelser hos mange irakere.

Det USA-oppnevnte styringsrådet vedtok i 2004 å erstatte det gamle irakiske flagget med en lyseblå halvmåne på hvit bakgrunn, men dette høstet massiv kritikk og flagget ble aldri tatt i bruk.

Det gamle flagget benyttes derfor fortsatt, selv om påskriften Allahu Akbar nå står med trykte bokstaver og ikke med Saddam Husseins håndskrift.