Kunngjøringen ble lest opp av kurdiske politikere på vegne av den fengslede PKK-lederen, som soner livstid på en fangeøy utenfor Istanbul.

— La våpnene stilne og politikken dominere, het det i budskapet fra Öcalan, som også oppfordret militante kurdere til å forlate Tyrkia for å bane vei for fred.

— Vi har nådd et punkt der våre væpnede styrker bør trekke seg tilbake til den andre siden av grensen mot Irak, mente han.

— Det er ikke slutten, det er begynnelsen på en ny æra, sier Öcalan.

Forsiktig optimisme

Tyrkias statsminister Recep Tayyip Erdogan gir uttrykk for forsiktig optimisme etter utspillet og lover at også tyrkiske regjeringsstyrker vil stanse sine militære operasjoner dersom PKK gjør det.

— Jeg ser oppfordringen, invitasjonen, som en positiv utvikling, sa Erdogan.

— Når dette blir gjennomført, tror jeg at atmosfæren i Tyrkia vil bli en annen, sa han.

Også Tyrkias innenriksminister Muammer Güler roser Öcalans utspill.

— Språket er et fredens språk. Nå må vi se at det blir fulgt opp i handling, sier han.

- Et stort steg

Utenriksminister Espen Barth Eide (Ap) kaller våpenhvileerklæringen for et stort steg i riktig retning.

— Det vil ta tid å bygge tillit etter 30 års konflikt, men fredsprosessen mellom tyrkiske myndigheter og kurderne ser ut til å ha tatt et stort steg i riktig retning i dag, sier han til NTB.

Pinar Tank, seniorforsker og Tyrkia-spesialist ved Institutt for fredsforskning (PRIO) i Oslo, mener Öcalan nå må få plass ved forhandlingsbordet.

— Tidligere ville det vært utenkelig at han skulle sittet på den andre siden av bordet og forhandlet med den tyrkiske regjeringen. Men nå er dette en helt nødvendig del av prosessen for en fredsløsning, mener hun.

Tank mener det er umulig å spå om prosessen vil føre fram.

— Det er for mange faktorer inne i bildet til at man kan si noe sikkert om dette, men dette er det mest seriøse forslaget så langt, sier seniorforskeren.

- Seriøst forsøk

Også den danske eksperten Daniella Kuzmanovic ved instituttet for tverrkulturelle og regionale studier ved Universitetet i København mener Öcalans utspill er det mest seriøse forsøket noensinne på å skape fred mellom kurderne og Tyrkia.

— Utspillet var forventet og har reelt innhold, mener Kuzmanovic.

— Dette er en gyllen mulighet til en løsning, og alt peker på at situasjonen beveger seg i den retningen. Men det er fortsatt mye som kan gå galt. Det er krefter på begge sider som ikke ønsker en fredelig løsning, sier Kuzmanovic til Ritzau.

Kamp for selvstyre

Abdullah Öcalan leder Det kurdiske arbeiderpartiet (PKK), en gruppe som er forbudt i Tyrkia og som står på flere lands terrorliste. Rundt 40.000 mennesker er drept siden PKK grep til våpen i sin kamp for selvstyre i 1984.

Hundretusenvis av mennesker strømmet torsdag ettermiddag ut i gatene i Diyarbakir og andre kurdiske byer nordøst i Tyrkia for å feire våpenhvilen. Blant dem var 73 år gamle Bedri Alat.

— Jeg husker freden, barnebarnet mitt gjør det ikke. Han husker ikke at kurdere og tyrkere levde som brødre. Dette er siste sjanse, sier han til nyhetsbyrået Reuters.

FENGSLET: PKK-leder Abdullah Öcalan har sittet fengslet på en tyrkisk fangeøy siden 1999.
Reuters / NTB scanpix