Medlemmer av en lite kjent gruppe okkuperte tidligere på dagen den statlige radioen, og sendte ut en kunngjøring om at de hadde avsatt landets president Pierre Buyoya og regjeringen.

Et nytt styre er innsatt av Nasjonal ungdoms patriotiske front og dets leder Pasteur Ntarutimana, ble det opplyst.

Men Sør-Afrikas Nelson Mandela, som fungerer som fredsmekler i Burundi, sa han var blitt informert av Buyoya om at presidenten fortsatt hadde kontroll. Det er bare radiostasjonen som er okkupert, sa en talskvinne for Mandela.

Buyoya, som var utenlands onsdag, kontaktet regjeringsmedlemmer og militære i hjemlandet som bekreftet at situasjonen var under kontroll.

Innbyggere i hovedstaden Bujumbura fortalte om kortvarig skuddveksling utenfor radiobygningen like før kunngjøringen ble lest opp. Det var ellers rolig i byen.

Buyoya kom til makten i et kupp i 1996. Han er tidligere offiser og tilhører tutsifolket. Han er for tiden i Gabon for å ha samtaler med representanter for hutu-opprørerne. Borgerkrigen i landet har krevd 200.000 menneskeliv siden 1993.

(NTB)