Til tross for at hamburgerkjeden bestemt avviste at tilfellet av kugalskap kunne knyttes til McDonalds forsyningslinje, falt aksjene kraftig da børsen åpnet for handel på julaften.

Kursen var ned over 6 prosent da handelen startet, men tok seg noe opp og endte 5,2 prosent ned ved børsslutt.

Analytikere mener at kursen raskt vil stabiliseres dersom det ikke skulle komme flere meldinger om sykdomsutbrudd hos amerikansk storfe.

Men omtrent samtidig som børsen åpnet på Wall Street, kom det meldinger om kraftig prisfall på kjøtt på omsetningsmarkedet Chicago Mercantile Exchange, der kjøtthandelen ble stengt.

Det er ventet nye prisfall når kjøp og salg av kveg åpner igjen fredag.