Amerikanske forskere har fulgt ti unge menn som spiller amerikansk fotball på high school-nivå og fant at gjennomsnittslengden deres krympet fra 176,56 centimeter til 175,81 centimeter i løpet av en kamp.

– Dette tyder på at høyden til fotballspillere minker med nesten 1 centimeter i løpet av hver kamp, sier Brian J. Campbell som har ledet undersøkelsene.

– Folk flest blir generelt kortere i løpet av en dag, fordi skivene i ryggmarken trykkes sammen når vi går oppreist, sier Campbell.

– Vekten av fotballspillernes utstyr, samt de krefter disse spillerne utsettes for når de kolliderer med hverandre, øker krympeprosessen, sier han.

Trøsten er at spillerne «vokser ut igjen» en tid etter kampen. Ellers ville de da også ha blitt ganske korte etter hvert.

JEFF TOPPING