Rundt 20.000 jublende mennesker hadde samlet seg på en plass i hovedstaden Zagreb for å telle ned til det historiske øyeblikket da Kroatia tok steget inn i EU.

Også president i EU-kommisjonen José Manuel Barroso deltok i feiringen.

— Velkommen inn i den Europeiske Union, sa Barroso til folkemassen.

Dette er den første utvidelsen siden 2007. Kroatenes inntog er en påminnelse om EUs misjon, mener EU-president Herman Van Rompuy:

— Å leve sammen i fred, å leve sammen i velstand, sier Rompuy.

— Dere har alltid vært europeere. Nå er dere fullt medlem av EU. Dette innebærer nye muligheter, men også nytt ansvar, fremholder han.

Studenten Nik Kolveshi var en av dem som hadde møtt opp på plassen i Zagreb for å feire natt til mandag.

— Mange muligheter vil åpne seg når vi offisielt er tilknyttet Europa, vi slutter oss endelig til vår familie, sier 23-åringen.