En lege som er tilknyttet Kongressen, sier Johnson har gjennomgått en hjerneoperasjon, og at det er uklart om det er nødvendig med flere operasjoner.

– Senatoren er i ferd med å komme seg, uten komplikasjoner, sier lege John Eisold torsdag. Han legger imidlertid til at Johnson befinner seg på intensivavdelingen.

Hvis Johnson ikke kan gjenoppta arbeidet, blir det opp til Sør-Dakotas republikanske guvernør Michael Rounds å utpeke en ny senator. Hvis Rounds velger en partifelle, mister demokratene kontrollen over Senatet.