Forbudet ble formelt innført fredag i hovedstaden Mogadishu og andre områder som kontrolleres av den islamistiske bevegelsen.

– Innbyggerne i Mogadishu spilte en avgjørende rolle for å fjerne krigsherrene som ledet et terrorstyre de siste 15 årene. De fortjener bedre behandling enn dette av de islamske domstolene, sier informasjonsminister Ali Ahmed Jama.

Gruppen som i dag kaller seg Rådet av somaliske islamske domstoler, fikk til å begynne med ros for å ha klart å innføre ro og orden i hovedstaden, som tidligere var åsted for stadige sammenstøt mellom rivaliserende væpnede grupper. Men populariteten har sunket etter hvert som de har forsøkt å innføre en streng variant av den islamske sharia-lovgivningen.

I tillegg til å ha nedlagt forbudt mot khat, som er svært utbredt i Somalia, har islamistene også stengt en rekke kinoer. De har innført forbud mot røyking og flere typer musikk og påbudt bruk av tradisjonell islamsk klesdrakt.

En talsmann for bevegelsen forsvarer imidlertid tiltakene.

– Khat er en helsetrussel og et antisosialt narkotisk stoff som fører med seg fattigdom, sier Abdirahim Ali Mudey.