London: Det var krisegruppen Cobra som har fremmet det kontroversielle forslaget og regjeringen har fulgt opp med å sende hangarskipet HMS «Ark Royal», helikopterfartøyet HMS «Ocean» og landingsskipet HMS «Albion» til Spania og foreløpig ubestemte havner I Den engelske kanal.

Reisebyråenes organisasjon Abta anslår at det er 150.000 briter som er askefaste utenlands.

Etter møtet i Cobra fortalte statsminister Gordon Brown at han allerede har hatt samtaler med sin spanske kollega, Jose Luis Rodriguez Zapatero.

— Jeg snakket med statsminister Zapatero og han har i prinsippet godtatt planen for å få briter hjem, sa Brown.

— Nå ser vi på hvilke transportmuligheter som finnes – busser, ferger og tog – som regjeringen kan støtte, for å få folk hjem fra Madrid eller en annen spansk flyplass.

Marinefartøyene vil dra til sjøs i løpet av de nærmeste timene, sa Brown som regner dette som den alvorligste trans-portkrisen man noen gang har sett.

Det franske statsbaneselskapet SNCF opplyste samme dag at det vil sette opp ekstra tog med plass til 80.000 reisende gjennom Kanaltunnelen mellom Paris og London. Billettene til disse ekstratogene vil bli lagt ut til lavere priser enn for ordinære tog.