Et forslag om å forkaste presidentens planer kommer ikke engang opp til debatt fordi det ikke var nok senatorer, minst 60 av 100, som ville støtte forslaget. Under avstemningen mandag kveld lokal tid stemte 49 av Senatets medlemmer for, mens 47 stemte mot.

Bak forslaget sto både demokraten Carl Levin og presidentens republikanske partifelle John Warner.

Motstanderne mot forslaget sa at det bare var et dårlig skjult forsøk på å gi president Bush en ørefik, at det ville svekke krigsmoralen hos de amerikanske soldatene i Irak og at det bare ville demonstrere for det internasjonale samfunnet den amerikanske uenigheten.

Etter avstemmingen sa demokratene at vil de fortsette å fronte sin motstand mot troppeforsterkningene når Kongressen skal stemme over budsjettforslaget som president Bush la fram mandag.

Selv om Senatet hadde stemt for å si nei til å styrke troppene i Irak med 21.500 soldater, ville ikke det ha vært bindende for Bush. Men det ville likevel ha vært det første alvorlige forsøket i Kongressen på å vise motstand mot den etter hvert svært så upopulære krigen i Irak.

LARRY DOWNING