– Statsministeren må legge avstand til den daglige ledelsen av regjeringen, sa Barak, som også er leder for arbeiderpartiet, på en pressekonferanse i Jerusalem onsdag.

Han tilføyde at Det israelske arbeiderpartiet kan framtvinge nyvalg dersom Olmert nekter å gå av.

– Jeg tror ikke statsministeren samtidig kan styre både regjeringen og sine egne, personlige saker, sa Barak.

– Jeg har ikke noe imot det om han suspenderer seg selv, tar permisjon eller går av. Med mindre Kadima reagerer og en ny regjering dannes som vi kan støtte, vil vi arbeide for en ny, tidlig dato for valg, tilføyde Barak.

Barak formulerte kravet dagen etter at en amerikansk forretningsmann fortalte en israelsk domstol at han hadde overrakt Olmert konvolutter med i alt 150.000 dollar, tilsvarende 750.000 kroner etter dagens kurs, i kontante penger i løpet av en 15-årsperiode før Olmert ble Israels statsminister.

Diskutér Midtøsten-situasjonen her.

YOAV LEMMER, REUTERS