Piergiorgio Welby (60) led av en alvorlig og dødelig muskelsystem og har den siste tiden kjempet for sin rett til å dø. Onsdag kveld sovnet han inn etter at legen Mario Riccio skrudde av respiratoren som holdt Welby i live. Før maskinen ble skrudd av, ga han pasienten en dose beroligende medisiner intravenøst.

– Dette må ikke forveksles med barmhjertighetsdrap. Det er en avslutning av behandling. Å nekte å ta imot behandling er en menneskerett, sa Riccio på en pressekonferanse i Roma i forbindelse med dødsfallet.

Kristelig-demokraten Luca Volonte mener nå at Riccio bør pågripes og tiltales for drap. Han kaller dødsfallet for «voldelig og skandaløst» og beskylder et venstreorientert parti for å utnytte saken til sin fordel.

Aktiv dødshjelp er lovlig i Nederland, Belgia og Sveits, men forbudt i de fleste andre land.