Myndighetene har sendt ut såkalt rød alarm, noe som innebærer at utbruddet er et faktum og at faren for at betydelige mengder aske vil havne i atmosfæren er stor.

Calbuco-vulkanen er sammen med nabovulkanen Osorno blant Chiles mest aktive og ligger 30 kilometer nordøst for havnebyen Puerto Montt, rundt 1.000 kilometer sør for hovedstaden Santiago.

Første utbrudd på over 40 år

Myndighetene har startet evakuering av tusenvis av menneskene som bor i området rundt vulkanen, men det er foreløpig ikke meldt i materielle skader som følge av utbruddet.

Den drøyt 2.000 meter høye vulkanen sto i 1893 for det største utbruddet i Chiles historie, og den har hatt en rekke større utbrudd siden, senest i 1972.

Mange aktive vulkaner

Vulkanutbruddet er det andre på kort tid i Chile, der Villarrica-vulkanen lenger nord fikk et kraftig utbrudd 3. mars.

Bare Indonesia har flere vulkaner enn Chile, og hele 500 vulkaner i landet regnes som aktive.